Ancient Futures / Futuros Antiguos


Culver Center of the Arts

January 27, 2018


Ancient Futures/Futuros Antiguos Walkthrough

Saturday, January 27, 2018, 1pm - 2pm



Join us for a bilingual walkthrough of Nomad 13 with artists Beatriz Cortez and Rafa Esparza, and two individuals who have greatly influenced their work and their thinking: Edgar Esquit, a scholar and a Maya Kaqchikel cultural activist who has collaborated with Cortez in several projects for over a decade, and Rafa Esparza's father, Ramón Esparza, who brought the practice of adobe making—that he inherited from his own father—into the artist's life, becoming his most important collaborator.


Nomad 13

Beatriz Cortez
b. 1970 San Salvador, El Salvador

Rafa Esparza
b. 1981 Los Angeles, California

Nomad 13, 2017
Adobe bricks, steel, concrete, hammer, plastic, paper, soil, and plants: corn, black bean, prickly pear, sorghum, amaranth, quinoa, chayote squash, chia, chili pepper, yerba buena, yerba santa, sage, and silk floss tree

Nomad 13 takes the form of an unconventional space capsule. Built of adobe bricks and steel, it houses a garden of plants indigenous to the Americas, evoking a long history of migrating plants. Cultivated by the Inca, Maya, and Aztec civilizations, these ancient species are known for their wholesome nutritional qualities and profound spiritual meanings. In symbolically sending these plants into the cosmos, the artists evoke the real ongoing experiments of NASA (National Aeronautics and Space Administration) aimed at growing fresh food for future space travelers. Within Nomad 13, the crops are protected in their travels by Xolotl who takes the form of a dog. At once feared and loved, this Aztec deity guards the sun as it travels through the underworld every night, and protects travelers as they move through unknown territories, through space and time.


Beatriz Cortez
b. 1970 San Salvador, El Salvador

Beatriz Cortez is a Los Angeles-based artist and scholar. Her work explores simultaneity, imaginaries of the future, and life in different temporalities and different versions of modernity, particularly in relation to memory and loss in the aftermath of war and the experience of immigration. Her work is also currently included in the exhibition Tierra. Sangre. Fuego. at Ballroom Marfa in Texas; Donde hubo fuego (Where There Was Fire) at the Museo MARTE in El Salvador; and PST/CST at Bank in Shanghai. She has received the 2016 California Community Foundation Fellowship for Visual Artists, and the 2017 Community Engagement Grant from the Rema Hort Mann Foundation. Cortez holds an M.F.A. from the California Institute of the Arts and a Ph.D. in Latin American Literature from Arizona State University. She teaches in the Department of Central American Studies at California State University, Northridge.

Rafa Esparza
b. 1981 Los Angeles, California

Rafa Esparza is a multidisciplinary artist who was born, raised, and is currently living in Los Angeles. Woven into Esparza's bodies of work are his interests in history, personal narratives, and kinship. He is inspired by his own relationship to colonization and the disrupted genealogies that come forth as a result. Using live performance as his main form of inquiry, Esparza employs site-specificity, materiality, memory and (non)documentation as primary tools to interrogate and critique ideologies, power structures and binaries that problematize the "survival" process of historicized narratives and the environments wherein people are left to navigate and socialize. Esparza has performed in a variety of spaces including AIDS Project Los Angeles, Highways Performance Space, REDCAT, Human Resources, SOMArts, Vincent Price Museum, LACE, and various public sites throughout Los Angeles. He is a recipient of an Emerging Artist 2014 California Community Foundation Fellowship for Visual Artists, a 2014 Art Matters grantee, and a 2015 recipient of a Rema Hort Mann Foundation Emerging Artist Grant. Esparza was part of the 2016 Made in L.A. Biennial, was included in the 2017 Whitney Biennial, and is currently exhibiting his work Tierra. Sangre. Oro. in the international art space Ballroom Marfa.

Ramón Esparza
b. 1952, Ricardo Flores Magon, Durango, Mexico

Ramon Esparza is a builder. He immigrated into the U.S.A. in the mid 1970s from his hometown Ricardo Flores Magon in Durango, Mexico. His entire life's work has been a practice of physical labor ranging from farming, making and building with adobe, working in the service industry in many restaurants, and finally, in construction where he has been working for over 20 years. Esparza is interested in history, enjoys listening to norteñas, Mexican cinema, gardening, and loves visiting his hometown in Durango, Mexico, whenever given the opportunity. He is passionate about tactile processes as they relate to building and is always working on home improvement projects in his home. He is the proud home owner in East Pasadena, of the house where he began a family with his wife Maria Hermila Esparza nearly 40 years ago, a father of 7 children and a grandfather of 8.

Edgar Esquit
b. 1966 Patzicía, Guatemala

Edgar Esquit is a scholar of Kaqchikel origin. His work explores the history of the Kaqchikel communities, including Comalapa, Patzicia, Tecpan, San Jose Poaquil. He has also written about Maya activism and right. He has carried out fieldwork and archival research in the towns of the central highlands and in Western Guatemala. His main research interest is the recovery of the memory of the Kaqchikel communities and the recognition of the mechanisms through which the colonial relationships are structured over different groups and in different places, spaces, and temporalities. He is a member of the KAQJAY Community Association in Patzicia. He studied history and anthropology, and holds a doctorate in Social Sciences from CIESAS, in Mexico. He is a professor of Social Anthropology and a researcher in the Institute of Inter-Ethnic Studies at the Universidad de San Carlos in Guatemala.

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Acompáñenos a una visita guiada de Nomad 13, con la participación de los artistas, Beatriz Cortez y Rafa Esparza, y de dos personas que han tenido una enorme influencia en su obra y en su pensamiento: Edgar Esquit, un investigador académico y también activista cultural maya kaqchikel que ha colaborado con Cortez en varios proyectos por más de una década, y el padre de Rafa Esparza, Ramón Esparza, quien trajo la práctica de hacer adobe—que él heredó de su propio padre—a la vida del artista, convirtiéndose así en su más importante colaborador.

Nomad 13
Beatriz Cortez
b. 1970 San Salvador, El Salvador

Rafa Esparza
b. 1981 Los Angeles, California

Nomad 13, 2017
Briques Adobe, acier, béton, marteau, plastique, papier, terre et plantes: maíz, frijol negro, nopal, maicillo, amaranto, quinoa, chayote huisquil, chía, chile, yerba buena, yerba santa, salvia, ceiba

Nomad 13 toma la forma de una cápsula espacial poco convencional. Construida con ladrillos de adobe y con acero, alberga un jardín de plantas indígenas de las Américas, evocando una larga historia de plantas migratorias. Cultivadas por las civilizaciones Inca, Maya y Azteca, estas especies ancestrales son conocidas por sus saludables cualidades nutritivas y su profundo significado espiritual. Al enviar simbólicamente estas plantas al cosmos, los artistas evocan experimentos reales llevados a cabo por la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio) enfocados en cultivar comida fresca para futuros viajeros del espacio. Dentro de Nomad 13, los cultivos están protegidos en sus viajes por Xolotl, quien toma la forma de un perro. Temido y amado a la vez, éste dios azteca protege al sol mientras viaja a través del submundo cada noche y es también el custodio de los viajeros mientras se mueven por territorios desconocidos a través del espacio y del tiempo.


Beatriz Cortez
b. 1970 San Salvador, El Salvador

Beatriz Cortez es una artista e investigadora basada en Los Ángeles. Su obra explora la simultaneidad, los imaginarios del futuro, y la vida en diferentes temporalidades y diferentes visiones de la modernidad, particularmente en relación a la memoria y a la pérdida tras las experiencias de vivir en una guerra y de migrar. Su obra se encuentra en exhibición en la actualidad en Tierra. Sangre. Fuego. en Ballroom Marfa en Texas; Donde hubo fuego en el Museo MARTE en El Salvador; y en PST/CST en la galería Bank en Shanghai. Ha recibido la Beca para Artistas Visuales de la California Community Foundation en 2016, y el Community Engagement Grant otorgado por Rema Hort Mann Foundation en 2017. Cortez tiene una maestría en bellas artes del California Institute of the Arts y un doctorado en literatura latinoamericana de Arizona State University. Es profesora en el Departamento de Estudios Centroamericanos en California State University, Northridge.

Rafa Esparza
b. 1981 Los Ángeles, California

Rafa Esparza es un artista multidisciplinario que nació, creció, y que en la actualidad vive en Los Ángeles. Sus intereses por la historia, las narrativas personales, y los lazos de parentesco van entretejidos en la obra de Esparza. Él se inspira en su propia relación con la colonización y las genealogías que, por consiguiente, se irrumpen. Esparza crea obras concebidas para espacios específicos, y utiliza la materialidad, memoria y la (no)documentación como herramientas para interrogar y criticar ideologías, estructuras de poder y binarios que problematicen el proceso de "sobrevivencia" de las narrativas historizadas y de los entornos en los que las personas se ven obligadas a navegar y socializar. Esparza ha representado sus obras de performance en una variedad de espacios incluyendo AIDS Project Los Angeles, Highways Performance Space, REDCAT, Human Resources, SOMArts, Vincent Price Museum, LACE, así como varios sitios públicos al rededor de Los Ángeles. Ha recibido una beca para artistas visuales como artista emergente de la California Community Foundation en 2014, una beca de Art Matters en 2014, una beca como artista emergente de la Rema Hort Mann Foundation en 2015. Esparza fue parte de la Bienal Made in L.A. en 2016, y fue incluido en la Bienal del Whitney en 2017, y en la actualidad exhibe su obra Tierra. Sangre. Oro. en el espacio internacional de arte Ballroom Marfa.

Ramón Esparza
b. 1952, Ricardo Flores Magón, Durango, México.

Ramon Esparza es un constructor. El inmigró a los Estados Unidos a mediados de la década de 1970 de su pueblo de origen Ricardo Flores Magón en Durango, México. Toda su vida ha sido una práctica de labor física desde la agricultura, la creación y construcción con adobe, el trabajo en la industria de servicio en muchos restaurantes y, finalmente, en construcción, donde ha estado trabajando por más de 20 años. Esparza está interesado en la historia, disfruta escuchar norteñas, el cine mexicano, la jardinería, y le encanta visitar su pueblo natal en Durango, México, cada vez que tiene la oportunidad. Los procesos táctiles y su relación con la construcción le apasionan, y siempre está trabajando en proyectos para mejorar su casa. Está orgulloso de ser dueño de la casa en East Pasadena donde comenzó una familia con su esposa María Hermila Esparza hace casi 40 años, es padre de 7 hijos y abuelo de 8 nietos.

Edgar Esquit
b. 1966 Patzicía, Guatemala

Edgar Esquit es un investigador de origen Kaqchikel. Su trabajo explora la historia de comunidades kaqchikeles como Comalapa, Patzicía, Tecpán, San José Poaquil. También ha escrito sobre el activismo maya y el derecho maya. Ha realizado trabajo de campo y de archivo en los pueblos del altiplano central y el occidente de Guatemala. Su interés en la investigación está centrado en la recuperación de la memoria de las comunidades kaqchikeles y en reconocer los mecanismos por medio de los cuales se estructuran las relaciones coloniales sobre diferentes grupos y en distintos lugares, espacios y tiempos. En Patzicía es miembro de la Asociación Comunitaria KAQJAY. Tiene estudios de historia y antropología, y un doctorado en Ciencias Sociales de CIESAS, México. Es profesor en Antropología Social e investigador en el Instituto de Estudios Interétnicos de la Universidad de San Carlos en Guatemala.

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Support for Ancient Futures/Futuros Antiguos is provided by the 2017 Los Angeles Artist Community Engagement Grant by the Rema Hort Foundation. remahortmannfoundation.org


Photography by Nikolay Maslov, photos and text courtesy of UCR ARTSblock.